Судьба одной сенсации

Припомните шум вокруг «сверхсветовых нейтрино» — 22 сентября 2011 года группой физиков в Италии, был проведен эксперимент в котором пучок нейтрино прошел некоторое расстояние — от коллайдера в ЦЕРНе до подземного приемника вблизи Турина — со скоростью, превышающей скорость света. Нейтрино, образованные в Женеве, пришли в Турин на 60 наносекунд раньше, чем должен был бы придти в тех же условиях пучок света. Причем эксперимент этот, как специально отмечалось в сообщении, был надежно проверен и повторен.

Научный мир, естественно, взорвался. Дело было в принципе — имеется в виду принцип относительности Эйнштейна, согласно которому электромагнитные явления происходят одинаково в любой (инерциальной, то есть равномерно и прямолинейно движущейся) системе отсчета. Свет есть электромагнитная волна, следовательно, он тоже распространяется одинаково, то есть с одной и той же скоростью, во всех таких системах отсчета, что, кстати говоря, подтверждено знаменитым опытом Майкельсона, который за это подтверждение был в свое время увенчан Нобелевской премией.

Стали предлагаться всевозможные объяснения. Сначала творцы теории рождения нейтрино объявили, что их детище никак не могло получить (в ходе реакции своего рождения) той энергии, которая нужна для сверхсветовых скоростей. Но экспериментаторы ответили на это, при всем уважении к корифеям, что у них налицо протокол эксперимента. Тогда скептики стали говорить, что, мол, наверное, не учтены были влияния эффектов теории относительности в Женеве и Турине; или не принято было во внимание, что спутник системы Джи-ПиЭс, с помощью которого исчислялись координаты приборов в Женеве и Турине, сам двигался с некой скоростью; или что имел место самый обыкновенный недоучет того факта, что не все нейтрино родились в одно время: а вдруг вылет из Женевы и прилет в Турин фиксировался по разным частицам? — и так далее, и так далее; набралось больше десяти возможных объяснений.

Итальянские экспериментаторы стойко выдержали все нападки, не обиделись на подозрения, выразили благодарность и заверили, что учтут и повторят. После чего быстренько повторили и сообщили, что опять расхождение со светом на 60 наносекунд в пользу нейтрино. Так что они в себе вины не чуют, но готовы ждать, пока другие физики повторят тот же эксперимент, а уж тогда посмотрим, кто и в чем виноват — мы или нейтрино.

Но ждать не пришлось. Согласно заявлению, сделанному 22 февраля 2012 года представителем группы экспериментаторов (ровно через 5 месяцев после его первого заявления), «тщательное изучение технической надежности эксперимента вскрыло две неполадки, которые могли повлиять на результат. Одна неполадка была обнаружена в электронном устройстве, которое фиксировало точное время в ходе измерений с помощью Джи-ПиЭс. Это устройство явно не соответствовало спецификации. Однако его неисправность должна была еще более завысить скорость нейтрино. Вторая возможная ошибка была обнаружена в волоконном оптическом кабеле, который передавал данные от ДжиПиЭс на подземный детектор, находившийся на расстоянии 7 километров. Проверка показала, что в определенных условиях детектор, получавший эти данные, мог внести запаздывание величиной до 60 наносекунд, учет какового может вернуть скорость нейтрино к досветовой. Теперь эта неполадка устранена».

Комментируя это заявление, журнал Science указал, что многие физики изначально считали, что в эксперименте итальянских ученых были допущены какие-то технические ошибки и теперь это предположение подтвердилось. Тем не менее представитель итальянской группы заключил свое сообщение словами: «Обнаружение этих неполадок нельзя считать окончательным доказательством ошибочности наших результатов, поскольку неизвестно, существовали эти неполадки уже во время эксперимента или возникли позднее». Он заявил, что начнется новый цикл экспериментов с нейтрино, и лишь тогда можно будет выяснить, виноват ли злополучный кабель.

Сказано, прямо скажем, туманно, но что взять с ученых, которым грозит потерять такую сенсацию?! Однако лично я думаю, что мы вполне можем перевести дух: теория относительности спасена, а говоря точнее — ей никто и не угрожал, кроме плохо соединенного кабеля. Впрочем, скажу честно: лично я ни на минуту за Эйнштейна не боялся. Но, надеюсь, и вы тоже, правда? Скоро два года, но о продолжении этой истории что-то не слышно…

Рубрика: Другое | Добавить комментарий